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El nuevo Android 4.4 se llamará KitKat

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La red se revolucionó al conocerse la noticia. Android 4.4 se va a llamar KitKat, así que ese será el nombre del nuevo sistema operativo de Android, y no Key Lime Pie como se esperaba. El responsable del sistema operativo móvil de Google, Sundar Pichai también ha confirmado que la nueva versión del sistema operativo está creada para mejorar su funcionamiento en dispositivos de coste reducido con prestaciones limitadas y que ya se han activado más de 1.000 millones de dispositivos Android.
 

La noticia parecía en un primer momento una broma, pero es un dato que fue confirmado en la página oficial de Android, en la que se hace mención al resto de ediciones y versiones, dejando lugar para el nuevo Android KitKat. Google también lo confirmó a través de sus perfiles en G+ y Twitter.
 

El nombre es muy curioso. Estamos acostumbrados a nombres de dulces en versiones anteriores, recordemos, estas han sido las versiones de Android hasta el presente:
 

Cupcake (1.5)
Donut (1.6)
Eclair (2.0)
Froyo (2.2)
Gingerbread (2.3)
Honeycomb (3.0)
Ice Cream Sandwich (4.0)
Jelly Bean (4.1-4.3)
 

Y ahora KitKat (4.4) y como decimos es curioso porque es la primera vez que toman el nombre de una marca registrada. KitKat es marca registrada de Nestlé. El Twitter oficial de KitKat también anunciaba el nuevo nombre orgulloso y dejaban que viéramos el nuevo KitKat con forma de robot, la mascotita de Android, para la promo.
 

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Google compró Plink, una app de realidad aumentada para Android

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En un esfuerzo por enriquecer su herramienta de realidad aumentada Goggles, con la que aspira a ofrecer información sobre objetos y lugares que los usuarios fotografíen con su móvil, la empresa Google compró Plink, una de las aplicaciones más interesantes para el sistema operativo Android, pues permite identificar obras de arte con sólo tomarles una foto con el móvil.

Plink, que fue fundada en Gran Bretaña hace apenas cuatro meses, logró acumular 50.000 usuarios en ese tiempo. Ésta ha sido una de las aplicaciones de realidad aumentada más exitosas. Y ahora su equipo se integra a Google para seguir produciendo apps.

Google ya ha demostrado que se toma muy en serio sus inversiones en esta área a través de Goggles, y para el equipo de Plink es una oportunidad –que no hemos podido rechazar– de llevar nuestro algoritmo a la escala de Google. Esperamos poder ayudar a Google a crear su motor de búsqueda visual, el cual funcionará para buscar no sólo pinturas o cubiertas de libro, sino todo lo que veamos a nuestro alrededor. Equipo de Plink (traducción libre).

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AppBrain mantiene actualizadas vuestras aplicaciones Android

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appbrain android

Una de las mejores cosas del iPhone es el hecho de que la aplicación App Store nos avisa regularmente cuando ha sido publicada una nueva versión de las apps que tenemos instaladas. Eso nos permite mantener el móvil –o el iPod Touch– actualizado permanentemente.

En el universo Android hay varias aplicaciones que ofrecen más o menos lo mismo. Pero la mejor, y por mucho, no es Android Market sino el programa gratis AppBrain, que no sólo mantiene actualizado el software y las herramientas de vuestro móvil, sino que además os recomienda otras apps a partir de las que ya tenéis instaladas en el teléfono.

Lo más interesante es que si entráis a AppBrain desde un ordenador, con vuestra cuenta de Google, podéis ver cuáles aplicaciones tenéis instaladas en el móvil y es posible actualizarlas o desinstalarlas desde ahí. Todos los cambios se aplicarán la próxima vez que el móvil se conecte a Internet.

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Las mejores aplicaciones Android de este mes

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android apps marzo

Android OS de Google está demostrando ser la única real amenaza para el iPhone (obviamente de allí la furia de Steve Jobs, el fundador de la manzanita, hacia Eric Schmidt, el presidente del buscador; aunque el viernes se los vio en vías de reconciliación). El único punto débil de este sistema operativo es que es difícil competir con las más de 200.000 aplicaciones que ofrece iTunes. Sin embargo, esto va cambiando a medida que se acumulan nuevas apps en el Android Market. Hoy os dejo un recuento de las mejores que fueron lanzadas este mes.

ZumoDrive. Esta aplicación os permite acceder a una unidad virtual de 1 GB en la nube desde vuestro móvil Android. Podéis almacenar allí –y compartir con otros usuarios Android– vídeo, música, fotos y documentos de Office y PDF. Si vuestra conexión es veloz, hasta podéis ver el vídeo en streaming en tiempo real.

Opera Mini 5 Beta. Aún no sabemos si Apple permitirá instalar este navegador en el iPhone, pero ya es posible usarlo en los móviles con el sistema operativo de Google. Se trata del browser más rápido que existe, gracias a su tecnología para comprimir y renderizar los contenidos desde los servidores de Opera.

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Dell y Kyocera lanzan móviles Android

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moviles dell y kyocera

El Nexus One no será tan exitoso como algunos creíamos, pero el sistema operativo de Google sigue ganando terreno. Hoy dos empresas de tecnología han lanzado móviles con Android OS: el fabricante de ordenadores Dell, que introdujo en Estados Unidos su teléfono ultraliviano Aero, y la compañía japonesa Kyocera, que intenta penetrar en el mercado de los smartphones con el Zio.

El Aero, que fue presentado a finales del año pasado en China bajo el nombre de Mini3, por fin llega a Occidente. AT&T lo está publicitando como “el móvil Android más ligero”. Este dispositivo, con una pantalla táctil HD de 3,5 pulgadas, pesa 108 gramos que –seamos realistas– no son mucho menos que los 130 del Nexus One o los 135 del HTC Hero. A diferencia del modelo para el mercado chino, el Aero agrega una cámara de 5 MP y WiFi. Por lo demás, el teléfono ofrece integración total con Google Apps y con redes sociales, y pretende apoyarse en la reputación de uno de los más grandes productores de ordenadores portátiles del mundo.

Kyocera, reconocido fabricante de celdas solares, utensilios de cocina, impresoras multifuncionales y otros artículos de oficina… ¡ah y de móviles poco costosos!, apuesta a los teléfonos inteligentes con el Zio M6000. Salvo por una impresionante pantalla táctil de 800 por 480 píxels, este dispositivo no tiene mucho que le permita sobresalir. Pero si esta empresa logra mantener su precio en las bandas inferiores, puede resultar un feroz competidor para el Dext de Motorola.

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Thickbuttons intenta mejorar el teclado de los Android

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Thickbuttons

Mientras el ejército Android arrecia su invasión de España, siguen apareciendo aplicaciones que nos confirman las virtudes del súper abierto sistema operativo de Google. Y creo que ésta es una de ellas. Se trata de Thickbuttons, una solución interesante (aunque yo opino que no muy exitosa) al problema de los teclados virtuales.

Como sabemos quienes tenemos un móvil con pantalla táctil, por lo general es bastante improductivo tipear sobre una superficie de cristal. A menudo debemos volver atrás a hacer correcciones, o simplemente escribir a paso de hormiga. (Uno de los motivos por los que aún conservo mi viejo BlackBerry es que tiene un teclado físico en el que es un placer escribir a pesar de lo pequeño de las teclas, pues tiene una tecnología inteligente que determina cuál es la tecla que uno ha querido presionar aunque, sin querer, haya colocado el dedo sobre varias).

Pues Thickbuttons ofrece una solución distinta: el teclado ensancha las teclas que probablemente vais a presionar, y disminuye las que no serán usadas en ese momento. La aplicación hace uso de tecnología de texto predictivo para descubrir la palabra que el usuario intenta tipear y ajustar el teclado en consecuencia. En otras palabras, la distribución del teclado va cambiando constantemente, mientras el usuario lo utiliza.

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Google Maps actualiza su aplicación para Android

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google maps

Si la idea era hacernos sentir mal por no tener un móvil Android, pues lo han logrado. Hoy fue introducida una actualización de Google Maps que me ha encantado, pues permite mantener un mapa con la ubicación del usuario como fondo de pantalla. Pero, lamentablemente, esta versión sólo está disponible para los móviles con el sistema operativo de esa empresa.

Yo soy adicto a utilizar Google Maps en tiempo real con mi móvil, mientras exploro partes que no conozco de Barcelona. Por eso creo que tenerlo todo el tiempo visible es una buena idea. En el BlackBerry lo tengo en el menú rápido, mientras que en el iPhone… pues casi no lo uso porque la aplicación es bastante pobre, y ni siquiera tiene Google Latitude (benditos líos entre Eric Schmidt y Steve Jobs).

La versión 4.1 de Google Maps para Android también mejora la página de resultados de búsqueda: sustituye los tabs por botones de Ver en mapa, Obtener direcciones, Llamar y Vista de calle (Streetview). Así queda más espacio para visualizar información sobre el sitio que estamos buscando. Y si queremos revisar más resultados, sólo tenemos que hacer “swipe” hacia la izquierda o la derecha.

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Encuesta: usuarios de BB piensan cambiarse a iPhone o Android

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moviles

Una encuesta online a dueños de móviles iPhone, Android y Blackberry reveló que un porcentaje importante de los usuarios de esta última marca piensan abandonarla pronto.

Según el estudio de opinión, que fue realizado entre 1.140 usuarios de móviles que navegaban por Internet, 39% de los dueños de BB está pensando en cambiarse a un iPhone, y 34% considera comprarse un teléfono con el sistema operativo Android.

Los resultados contrastan con los obtenidos al entrevistar a los propietarios de móviles de las otras dos marcas. De los dueños de iPhone encuestados, 92% afirmó que su próximo móvil seguirá siendo Apple.

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Opera lanza su Mini 5 para Android

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operamini Ya hemos visto que Opera Mini es muy probablemente la mejor opción para navegar por Internet con el móvil. Por eso me ha alegrado enterarme de que Opera ha lanzado la versión 5 (Beta) de este navegador para el sistema operativo Android de Google.

La interfaz gráfica de usuario es muy parecida a la que hemos visto para Windows Mobile o Symbian. El navegador presenta varias mejoras en comparación con la versión 4: marcado rápido de sitios favoritos, tabs de navegación, manejo de contraseñas y optimización para móviles con pantalla táctil.

A diferencia de Opera Mobile, la versión Mini hace el rendering de los sitios web en los servidores de Opera; no en el teléfono. Esto permite reducir significativamente la cantidad de información que debe entrar al móvil antes de poder visualizar cada página.

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Periódicos ingleses piden vetar aplicación de la BBC para iPhone

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bbcEn una demostración de que la libertad de expresión es un valor cada vez más relativo, los principales diarios del Reino Unido han dicho que intentarán impedir el lanzamiento de una aplicación de la BBC para iPhone. Así lo informó la Asociación de Editores de Periódicos (NPA) de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, que ha acusado a la cadena de radio y televisión inglesa de amenazar el futuro económico de los rotativos de ese país.

Según la asociación de editores, una aplicación publicada por la BBC empeoraría la ya frágil situación económica de los periódicos ingleses. Sin dinero, los diarios no pueden pagar buenos sueldos a sus periodistas, y esto los obligar a sustituir a los comunicadores experimentados por personal “más barato”. Esto, en teoría, afectaría el derecho del público a estar bien informado.

La NPA acudirá a la directiva de la BBC para pedirle que no apruebe el lanzamiento de la aplicación, que fue anunciada la semana pasada durante el Mobile World Congress de Barcelona. Los editores también tienen pensado presionar al Ministerio de Cultura inglés y a las comisiones de Cultura, Medios y Deporte en ambas cámaras del Parlamento.

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